MLB新赛季揭幕,让「后浪」满意的棒球故事一个都不少

让棒球 成为一种生活方式,让棒球成为中国年轻人 青睐 的运动,将不会 是MLB 在中国发展始终坚持 努力的方向,也是 必经之路。

文 / 吴 嘉伟

编辑/ 郭 阳

就在国内体育赛事停工之际, MLB 也再次走进行业视野。

在新崛起的北京垡头体育产业文创园,轰鸣的卡丁车在赛道中飞驰,隔壁是蹦床工厂的大幅广告,男男女女背着羽球装备擦肩而过,一旁的篮球少年冷不丁地在路上跳起,找找上篮的感觉。如果此刻你身在这里,运动的幸福可以让你切身感受到生活中还存有的幸福感。

由MLB中国携手腾讯体育举办的「重装登场,只为更棒」MLB新的赛季启动仪式也在这里顺利告一段落。来到中国后,MLB越来越接地气,不仅在北京、深圳、苏州、成都、重庆等地开建美职棒自学中心,还通过MLB First Pitch计划,青少年棒球联赛,获取给众多小孩子体验棒球运动的机会,协助他们了解棒球,理解棒球。

年轻一代也在发生变化。与「前浪」们相比,成长在数字化时代的「后浪」们有了更多可选择的运动项目,父母也乐意带他们去见识更多、更新潮的事物,童年生活愈发多姿多彩。

时代的变迁,体育融入生活的过程,正让MLB在探索中国市场的道路上,回头得更远。

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MLB复赛,开启棒球故事之旅

别开生面的开球仪式,宣告MLB2020新赛季拉开战幕。MLB美职棒大联盟中国区董事总经理祁冬说,首先要感谢全球的医务工作者,在他们的艰辛付出下,体育比赛才可以陆续重新启动。在他显然,MLB复赛,也是体育精神的全面重返。

「国内运动项目的多元性已成趋势,未来MLB在中国不仅要传递棒球的职业精神,也要讲好棒球背后的文化故事。」

据理解,虽然因为疫情的影响,新的赛季延迟了启动,但上半年MLB在线上培训、社交互动、内容筹备等方面没有停滞,做了充分的准备。内容方面也将把更多的棒球故事带给球迷和广大体育爱好者。

一直以来,培育并壮大本土用户群体,不光是MLB面对的课题,也是棒球界的共识。拥有百年历史的MLB,面临辽阔的中国市场,始终都在探寻和找寻适合棒球发展的道路。转入中国以来,MLB在培育棒球人才与用户的同时,也在不断尝试通过多元内容和跨界的市场合作来吸引大众的关注。

MLB美职棒大联盟中国区董事总经理祁冬谈到,下半年,MLB中国将继续减少原创内容,并推出「MLB原创工作室,讲好中国棒球故事。‘棒球公益课’等项目的推出,也是为了聚焦中国青少年棒球发展,耕耘校园,培育全新的棒球一代。

我们都很确切,MLB来到中国,久远的职业棒球历史和文化文化底蕴,这些光环可以带来短期的市场影响力,但长远的发展,还需培育并壮大棒球的用户市场,所以让更多人理解并喜爱棒球就变得更为重要。

细数MLB的脚步,从寻找「棒球姚明」转入小学校园,推出青少年棒球推展计划,在无锡、常州、南京三地建设MLB棒球发展中心,一系列工作相继展开。赵伦、寇永康这些00后球员成功转入美职棒密尔沃基酿酒人队参训,一套以教育为核心、完整的棒球人才培养网络已经创建一起。

一位现场的棒球小学员向氪体直言,自学棒球有收获惊喜,「棒球训练让我身体更健康了,我的自信心也获得提高,妈妈说我进步极大,比不打球的时候成熟期一些,做到事情越来越严肃和自觉了」。

强棒天使队的孙岭峰表示,他从小接触棒球之后,见证了棒球在欧美、包括日本、韩国乃至中国台湾的发展,看见了棒球运动的魅力,以及棒球带来民众的凝聚力。他也否认自己在棒球的发展中遇到很多困难,但仍坚信过程虽然艰难,但结果总会好的。

观众刘帆曾经参与过MLB在北京宽楹天街举行的推广活动,回忆起那场路演,零距离的接触,让他对棒球的服饰念念不忘。「我是第一次亲身体验棒球运动,另一个深刻感觉是棒球的穿着搭真是潮,挺时尚的,对比之下我就太糙太直男了。」

这几年,国内体育市场的变化也在无形中影响着MLB的市场策略。近两年各方都已抛下IP的外在光环,开始认真探索用户的实际市场需求,以及总会木村体育怎样才能真正走进百姓生活。

从某种程度谈,棒球运动虽然对于大多数普通人的距离比较远,但数字化时代的便捷,正把棒球运动的竞技魅力、时尚潮流推到屏幕前,这些生动的元素也开始沦为「后浪」们追逐的对象。

在发布会现场,你能看到,来宾们穿著时尚的棒球衫,频频自拍晒图。我们最必要的感受,正如祁冬所说,棒球未来不仅需要传播竞技体育精神,还要讲好棒球背后的文化故事。

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直播、纪录片、短视频…多元内容传递棒球文化

我们了解到,MLB2020赛季重启后,与以往比起,直播场次增多,每个比赛日至少有一场比赛直播,并且都是免费播映。演播室也展开了全新升级,将采用国内最顶级的数据库支持并优化内容推荐算法,让球迷朋友拥有更非常丰富的自由选择和场景化的内容与服务。

谈及这些变化,腾讯体育方面表示,助力MLB由小众到大众,由「低冻」到亲切是新赛季的目标。这也是因为棒球对于中国观众的理解门槛比较低,必须通过运营和社区互动等多种方式,让更多人了解、读懂并最终青睐上棒球。

随着国内体育内容市场环境与需求的阶段性变化,正如海外体育IP的本土化探索不断完善一样,体育内容也从全然的赛事直播需求,拓展到体育相关的电影、电视剧、纪录片等更多类别。

MLB将陆续发售的《MLB潮流大赏》《运动人生》《MLB巨星档案》等一系列原创内容,也是通过时尚、美食、人物等多元视角向大众分享棒球故事,谋求把棒球文化和棒球精神传送给潜在的用户人群。

2019年,寇永康、赵伦和王洋被MLB职业队选中,奔赴大洋彼岸开始职业棒球训练。当时为了记录这四位中国少年棒球故事,MLB中国就用镜头拍到了他们的茁壮,这乃是纪录片《大联盟之路》的问世背景。

透过影像,观众更看起来见证了一次棒球文化的大穿过:几个小孩子转入语言不通、文化有所不同、训练强度大,还有低淘汰率的美国小联盟都不敢松气,担忧成绩领先而丧失晋升机会。寇永康更是在镜头前袒露心声怕自己被出局,训练跟不上,失去机会。

影片中我们也看到王洋开朗的个性,尽管是大家的开心果,人际关系不错,但是在陌生环境下,嗜睡让他备受折磨。在春训时期,队友的直线球和变化球,他都没有见过,经常被三振出局,更是让他备受压制,无所适从是他的生活真相。这些真实的棒球内容超越了竞技体育的认知门槛,用真实的经历和努力奋斗故事感动了更多观众。

除了直播赛事与棒球纪录片内容,针对有所不同类型观众的需求,MLB与腾讯体育也制作了大量关于推广棒球科学知识与文化的科普内容,用于输入棒球基础知识与棒球文化。

未来很长一段时间,在直播比赛的基础上,瞄准年轻人群的内容市场需求,通过多元内容科普棒球科学知识,传送棒球文化,将是MLB坚决的方向。

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跨界,让中国年轻人爱上棒球

具有百年历史的 MLB在进入中国后,也一直在通过跨界,从文化和娱乐的角度让普通人认识棒球、喜欢棒球。2020新的赛季,MLB就把国漫《一人之下》的角色,设置为虚拟世界形象代言人,以通过与二次元文化的合作,让动漫与棒球文化充分融合。

这也是国漫IP第一次和国际顶级赛事的跨界合作,动漫中的高人气人物形象也将纷纷重新加入到棒球赛事中。「我们也不会和腾讯体育尝试同步,不会让动漫人物形象重新加入到直播,担任虚拟解说,参予社区互动,让观众有新鲜的体验。」

事实上,让比赛更加精彩有趣,让观众更加享受比赛,是MLB选择跨界合作,致力于影响年轻一代的初衷。在与国漫IP开启同步前,MLB便启动了在中国的官方电竞联赛「MLB Video Game Tournament」,希望借此走出中国棒球玩家以及电竞用户群体。

在一线城市人流极大的商圈中,通过电子竞技的方式,让年轻人充份感觉棒球运动的魅力。另外选择当下火热的街舞,包括手牵手杨文昊、一球崭露头角的冠军飞龙,通过众多街舞KOL的粉丝,也让更多注目街舞的用户可以了解到棒球的运动魅力。

祁冬认为,从技巧性和身体对抗的强度方面,棒球都更合适亚洲人。他坦言如果中国大陆的棒球人才基础以及运动氛围需要创建一起,未来将有非常大的发展前景。

行业人士也普遍认为,类似棒球这类小众体育项目,如果要充份挖掘商业潜力和市场价值,沿袭生命力,首先要重视作为体育运动的教育功能。在市场推广中,还是要借助多元文化产品的帮助,尽可能走出更多的人群中,才能让普通人了解到这些运动项目,这也是必须去坚持做到的。

在专访中,祁冬始终认为在作好棒球内容、描写棒球故事的同时,更应当关注棒球作为文化符号的属性。让棒球成为一种生活方式,让棒球沦为中国年轻人喜爱的运动,将会是MLB在中国发展始终坚决希望的方向,也是必经之路。


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